Глобальное потепление может убить белых медведей даже раньше, чем считалось ранее

Исследователи изучили расход энергии у белых медведей и пришли к выводу, что по мере потепления климата полярных районов Земли медведи могут полностью исчезнуть из-за недостатка пищи.

Американские и канадские исследователи изучили поведение и рацион белых медведей, обитающих у северного побережья Аляски. Ученые установили, что медведям требуется гораздо больше энергии и пищи, чем считалось ранее. Учитывая сокращение площади льдов и популяций животных, которыми питаются белые медведи, ученые заявили: полярные медведи могут исчезнуть полностью, если человечество не изменит подход к антропогенным факторам, влияющим на потепление.

Исследователи наблюдали за девятью самками белого медведя, живущими в районе моря Бофорта. Для наблюдений выбрали именно самок, поскольку их телосложение позволяет закрепить на шее животного ошейник с камерой и GPS-датчиками. Шея самцов шире головы, поэтому ошейник мог соскользнуть.

Перед началом эксперимента животных ненадолго усыпляли с помощью ветеринарных инъекционных дротиков. Пока медведицы «спали», ученые брали у них образцы крови и мочи и надевали на животных ошейники с датчиками. Затем животным делали инъекции воды, помеченной стабильными изотопами водорода и кислорода (метод doubly labeled water). Эта технология позволяет узнать, сколько энергии расходует организм: спустя несколько дней исследователи измеряют концентрацию этих изотопов в моче. Вторичные пробы крови и мочи у медведиц взяли через 8–11 дней после начала эксперимента. Такую процедуру исследователи проводили три года подряд, с 2014 по 2016 год.

Выяснилось, что в день медведице требуется около 12 000 килокалорий. Животные тратили примерно на 60% больше энергии, чем предполагали более ранние исследования. Каждые 10–12 дней медведица съедала одну кольчатую нерпу или до 19 детенышей нерпы. До 90% времени животные проводили, ожидая, пока добыча появится у дыхательных лунок во льду. Медведицы, которым не удавалось поймать дичь в течение 10–12 дней, начинали быстро терять вес: за это время они сбрасывали до 20 кг. У некоторых самок за время голодания уменьшился не только объем жира, но и мышечной ткани.

Ученые считают, что в дальнейшем белым медведям станет еще сложнее охотиться. Из-за роста температур вместе с площадью льдов сокращается и ареал кольчатой нерпы — основной пищи медведей. По словам исследователей, голодные медведи менее плодовиты, поэтому популяция вида уменьшается. Впрочем, другие исследования показывают, что полярные медведи пытаются приспособиться к недостатку пищи. Например, они переходят на другие виды дичи: белых гусей и оленей карибу.

In the spring, during their prime hunting season, polar bears need an insanely large amount of food to stay healthy — over 12,000 kilocalories a day, or roughly six times what humans need, according to new research. That’s a lot more than what scientists previously thought these predators needed to stay healthy. And that means that, as Arctic ice keeps melting because of rising temperatures, polar bears may be in more trouble than we had anticipated. In April of 2014, 2015, and 2016, researchers tracked nine female polar bears living on the sea ice of the Beaufort Sea, off the northern coast of Alaska, analyzing their blood and urine. The polar bears were also given GPS collars that recorded their movements and took videos of what the bears were doing. All this data showed that polar bears have a higher metabolism than we thought — requiring a meal of at least one adult ringed seal, or 19 newborn pups, every 10 to 12 days, according to a study published today in the journalScience. If the bears don’t catch this much food, they start to lose weight quickly: four of the bears in the study shed about 44 pounds in just 10 days, losing about 10 percent of their body mass.

webhnd.com по следам http://hvylya.net

Отправить ответ

Оставьте первый комментарий!

avatar
  Subscribe  
Сообщать